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Iniesta feiert mit Sieg Abschied von Barca

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Nach 22 Jahren ist die Ära Andres Iniesta beim spanischen Fußball-Meister FC Barcelona beendet.

Der 34 Jahre alte Kapitän stand beim 1:0 (0:0) gegen Real Sociedad San Sebastian das letzte Mal im Barca-Trikot auf dem Spielfeld. Philippe Coutinho erzielte in der 57. Minute das 1:0.

Bereits vor dem Anpfiff hatten die Barca-Fans ihrem Idol Iniesta mit einer Choreografie gehuldigt. Während der Begegnung feierten die Anhänger den Mittelfeldakteur mit Sprechchören – ehe Iniesta in der 82. Minute mit feuchten Augen das Feld verließ. Mit einem Augenzwinkern übergab er zuvor die Kapitänsbinde an Superstar Lionel Messi.

„Es ist ein schwieriger Tag“, sagte Iniesta in einer Ansprache an die Fans: „Es waren 22 wundervolle Jahre. Es war ein Privileg und eine Freude diesen Verein zu repräsentieren, für mich der beste der Welt. Ich werde euch für immer in meinem Herzen behalten.“

Der Weltmeister von 2010 entstammt Barcas berühmter Talente-Schmiede La Masia, für die Profi-Mannschaft spielt er seit mehr als 15 Jahren und gewann insgesamt 32 Titel. Noch im vergangenen Sommer hatte er einen Vertrag auf Lebenszeit unterschrieben. Zusammen mit Xavi stand kein anderer Spieler so sehr für die Spielphilosophie des Tiki-Taka der Katalanen. Wohin Iniesta wechselt, ist noch nicht bekannt.

Ebenfalls seinen Abschied feierte bei Atletico Madrid Fernando Torres. Der 34-Jährige erzielte beim 2:2 (1:1) des Europa-League-Siegers gegen SD Eibar beide Tore. Es waren das 404. Spiel sowie die Tore Nummer 128 und 129 des Stürmers für den Klub aus der Hauptstadt, der bereits zuvor als Vizemeister feststand.

Seit 2015 stand der ehemalige Welt- und Europameister wieder bei Atletico unter Vertrag, dort hatte der Spanier auch 2001 seine Profilaufbahn begonnen. Weitere Stationen in der Laufbahn des 110-maligen Nationalspielers waren der FC Liverpool, der FC Chelsea in London sowie der AC Mailand.

Wohin es Torres nun zieht, ist ebenfalls noch unklar. Ausgeschlossen scheint ein Wechsel innerhalb Spaniens, spekuliert wird über ein Engagement in den USA.

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